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氣候對世界做下了什么

2019年11月02日  07:00   21世紀經濟報道   陳華文  

研究歷史有多個切入點,可以從政治、軍事、經濟的維度展開,也可以從文化、藝術的側面進行。

研究歷史有多個切入點,可以從政治、軍事、經濟的維度展開,也可以從文化、藝術的側面進行。研究歷史,無非就是想了解過去的自然世界、物質世界和人類精神世界的脈絡走向,從而對現在、未來的發展之路提供借鑒。當前,從氣象、生態和環境的角度探索昨日世界,似乎已經成為顯學,國內外不少學者付諸行動,出版了系列相關學術著作。其中,《氣候改變世界》一書,從全球的宏觀尺度,探討氣候變化對人類歷史的影響、人類社會對氣候的作用,讀來令人深思。

《氣候改變世界》。資料圖

本書作者費根是劍橋大學考古學和人類學博士,世界知名考古學家,曾任加州大學圣巴巴拉分校人類學系教授,他長期圍繞氣候環境與人類歷史從事研究,出版了20多部著作,除了本書之外,還有《小冰河時代》《圣嬰與文明興衰:洪水、饑饉與帝王》《漫長的夏天:氣候如何改變人類文明》等等。

《氣候改變世界》從歷史、生態、環境、文明的四個視角,進行疊加式的分析和敘事,若一個學者沒有廣博的知識積累,是沒有勇氣開展這種交叉性研究的。為了撰寫本書,作者查閱了大量可靠的歷史文獻,敘述的觸角覆蓋了全球。氣候與人類歷史的書寫,其研究的難度可想而知,關鍵障礙是古代氣候記錄是不完整的,零星地散布在各種文字中。

針對氣候與文明的敘述,作者并沒有面面俱到“撒胡椒面”,而是突出重點,針對世界古代歷史上重要的氣候變遷進行破題。全書分為“歷史上的大暖化”“暖化時期”“超級大旱時期”“水山的統治者”“黃河之水”等十三個篇章。每個篇章中,先感性地講述歷史上的氣候事件,然后引經據典、用相關數據進行理性研究,最后亮明態度。

在科技落后的古代農耕社會,氣候變化直接決定了莊稼收成,惡劣氣候變化帶來系列問題:人們填不飽肚子,社會躁動,最后統治動搖。翻看歷史我們不難看到:但凡在氣候異常的年代,特別是北方嚴寒加劇的時候,北方游牧部落生存受到威脅,他們就會朝溫潤的南方“開拔”,尋找生存出路。比如西方蠻族與古希臘羅馬的戰爭、北方匈奴與漢朝的博弈,深深地影響世界歷史走向。

筆者雖然不是“氣候決定論”的主張者,但是對于氣候影響、推動世界的發展持肯定態度。世界四大文明古國的崛起,和氣候變化有著直接聯系,因河流區域雨量充足、水草肥美,輝煌的文明得以發展。然而,除了中國古代文明依然延續之外,其他三大文明古國紛紛走向衰落。究其原因,無一例外就是氣候越來越干燥、雨水嚴重不足,文明走向沒落,無數城池成為廢墟。當然,還有經濟、戰爭等因素,可氣候變化是主要“操盤手”,歷史學界對此也有共識。那么,改變氣候的原因何在?人為的要素,至少起到了推波助瀾的作用。古代世界中富庶的國家,伴隨經濟的發展,人口也急劇增長,同時對自然的索取也更加頻繁:不斷開墾新良田養活更多的人口,無數樹木遭受砍伐為了修建房屋和生火做飯。自然環境逐漸破壞后,氣候變得越來越惡劣。這種惡性的氣候循環,帶來的破壞效應是巨大的。

我們都知道,古代的黃河兩岸,肥沃的土地孕育了燦爛的中華文明。一千多年前,陜西、山西、河南的黃河流域,可以隨處見到大象、老虎、獅子這些大型哺乳動物。這些動物對氣候、食物都極為挑剔,當氣候變得異常后,黃河沿岸水土流失,以大象為代表的動物不斷朝南遷徙,有的消失在歷史深處,另一些緩緩前行的大象,退縮到了云南西雙版納的叢林中。對此,英國著名學者伊懋可在生態史專著《大象的退卻》(江蘇人民出版社2014年版)中,有過詳細的剖析。這也表明了,氣候變化所帶來的后果,是全方位和全覆蓋的。

《氣候改變世界》一書中,作者探討古代世界氣候變化時,并沒有忽略中國。中國作為東方大國,氣候和環境之間的互動,都會給世界氣候帶來影響。第十二章“黃河之水”中,分析黃河流域氣候與自然變遷的若干議題。書中認為,唐朝是中國最為強盛的朝代,過半的中國人生活在黃河流域。而唐朝走向衰落,和氣候變化也有直接關聯。盛世唐朝,黃河流域由于樹木亂砍亂伐,水土流失嚴重、雨量減少,造成農民收成遞減,加上沉重的稅賦,饑腸轆轆的農民揭竿而起,這直接加劇了唐朝的分崩離析。

這些年來,科學保護黃河環境、恢復黃河生態,成為社會治理的重點。只要持之以恒地在環境生態方面發力,這條中華民族的母親河,將來一定會回歸本來的樣態。

中國古代,從統治階層到黎民百姓,對天充滿崇拜和敬仰,筆者認為,古人敬天,本質上是敬畏氣候。伴隨著科技的躍升,現在對于氣候變化的各種數值做到了精確統計和分析,但是這并不代表我們就可以慢待自然、藐視氣候。敬畏自然、關注氣候,就是保護我們自身。人類盡管不能決定氣候變化,但是能影響氣候變化。若這種影響是有利的,則對人類繁衍和文明發展有利;反之,釀造的苦果將由人類自身買單。

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